Now Reading
‘Onderhoud jezelf, alleen jij kunt dat!’

‘Onderhoud jezelf, alleen jij kunt dat!’

Rieke Mariën Eigenaar Quinta das Cegonhas (Portugal)

De kunst is om niet op één poot te rusten

Rieke, hoe gaat het met jou en jouw gezondheid?

Het gaat goed met mij. Ik kan feitelijk alles nog doen. Sjouwen doe ik niet meer. Ik heb een lekkende hartklep. Waarschijnlijk altijd gehad, aangeboren. Ieder najaar krijg ik een complete update. Ik doe dat. Ik wil weten hoe het met mijn hart gaat. Ik houd mijn conditie op pijl. Ik trek mijn wandelschoenen aan en ga de berg op. Alleen. Dat is voor mij de beste therapie. Ik kom opgewekt terug.

Wat is jouw business concept?

Samen met mijn partner Gerard en zoon Vasco heb ik al 25 jaar Quinta das Cogonhas in het natuurpark Serra da Estrela in Portugal. We bieden camping, accommodaties en restaurant. We zijn het hele jaar open. 

Jullie zien er allebei ontzettend goed uit! Wat is het geheim?

Het geheim is doen wat bij jou past. We hadden allebei onze motieven om te emigreren en dat was bij alle twee heel sterk ontwikkeld. Ik vind het heerlijk hier! Ik hoef niet heel veel drukte om me heen. Ik ben wel graag de motor en als ondernemer ben je de motor. Dat kun je blijven door onderhoud aan jezelf te plegen.

Wat brengt de lockdown voor jou teweeg?

Een paar slapeloze nachten. Hoe gaan we dit doen? De eerste zorg was de financiële impact. Oh jeeh, twee maanden zonder enige inkomsten. Dat is schrikbarend.
Wat de overheid deed – en daar hebben we meteen gebruik van gemaakt – is dat het afbetalen van ons krediet even stopte en gaf een vergoeding voor het behoud van het personeel. Ook zaten we in een grote verbouwing. De aannemer was lastig. Daar kreeg ik stress van. Ik was bang om failliet te gaan. Het betekende voor ons 70% verlies aan omzet, het gat is gigantisch.

Personeel ging gelijk in de lay-off. Dit is een overheidsmaatregel waarbij geprobeerd wordt om de arbeidsplaatsen te behouden. Het personeel ontvangt salaris en de onderneming ontvangt een vergoeding van de staat. We mochten van de gemeente wel eten maken en verkopen, de zg. take a way. We zijn onze gloednieuwe houtoven gaan gebruiken en broden en koekjes gaan bakken. Zo houden we onze klanten bij ons. Voor ons was het ook belangrijk ons personeel bij elkaar te houden. We koken elke zondag samen voor onze gasten . Op zondag eten de Portugezen graag buiten de deur. We waren bij elkaar, met z’n allen een dag aan het werk. We doen en bedenken het samen met het hele team.

Wat is er voor jou en jouw bedrijf veranderd sinds de coronamaatregelen?

Personeel ging gelijk in de lay-off. Dit is een overheidsmaatregel waarbij geprobeerd wordt om de arbeidsplaatsen te behouden. Het personeel ontvangt salaris en de onderneming ontvangt een vergoeding van de staat. We mochten van de gemeente wel eten maken en verkopen, de zg. take a way. We zijn onze gloednieuwe houtoven gaan gebruiken en broden en koekjes gaan bakken. Zo houden we onze klanten bij ons. Voor ons was het ook belangrijk ons personeel bij elkaar te houden. We koken elke zondag samen voor onze gasten . Op zondag eten de Portugezen graag buiten de deur. We waren bij elkaar, met z’n allen een dag aan het werk. We doen en bedenken het samen met het hele team.

Een versterking van de nationale markt. Portugezen zijn nu ook meer georiënteerd op het binnenland. Ze vinden daar ruimte, rust en natuur.

We zijn nóg bekender geworden onder de Portugezen. Onze verbinding met de Portugezen was gelukkig al goed, hier hebben we ook op geïnvesteerd. Ik blijf altijd een buitenlandse. Ik voel me wél een mix. Mijn zwangerschap destijds (1997) heeft zeker ook zoden aan de dijk gezet en het integratieproces verder gestimuleerd.

We kijken nu verder. We hebben recent een grote ruimte laten bouwen. We gaan pakketjes maken voor kinderfeestjes, verjaardagen en partijtjes. Vasco start met een dierenproject in de vorm van een kinderboerderij. Kinderen kunnen kennis maken met diverse dieren van de streek, zoals konijnen, ezels, schapen, geiten en de Serra da Estrela hond natuurlijk. Dit is een van de vernieuwingen. Andere zijn het openen van een massagesalon, een sauna, het gebruik van een houtoven en de verhuur van een ruimte voor workshops, bijeenkomsten en feestjes.

Een concreet plan voor een kookworkshop ligt er al. In samenwerking met Ingrid van den Arend (Rotterdam). Zij is dol op de Portugese traditie en deze regio. Tot slot hebben we iemand om ons heen die op therapeutische basis met paarden werkt. Ook dat kan hier een plek krijgen.

De kunst is om niet op één poot te rusten. Het stimuleert ook weer om verder te kijken of je iets kunt doen met je aanbod. Als er weer zo’n gek virus voorbij komt den hebben we in elk geval nog dát.

Wat is jouw droom?

Ik woon dicht op mijn bedrijf. Daar heb ik wel eens last van. Iets bouwen, op een hoger gelegen deel van de Quinta, voor ons zelf… dát is mijn droom. Meer fysieke afstand is welkom. Nu met de financiële toestand en de lockdown weet ik niet of dat nog gaat lukken. Aanpassing daarop is dat we een of andere stacaravan kopen en daar plaatsen. Dat is ook goed! Een plek waar ik er minder bovenop zit. We drinken nu thee bij de containers. Dat is onze ‘creativiteitshoek’. Even wat verder weg. Dit heeft niets met Corona te maken.

Wat zijn jouw ultieme tips voor andere ondernemers?

  • Verlies nooit het vertrouwen in je zelf en in je eigen mogelijkheden.
  • Blijf zoeken naar mogelijkheden om in je netwerk samenwerkingsverbanden aan te gaan
  • Probeer nieuwe kansen te zoeken. Blijf vernieuwen.
  • Pleeg onderhoud aan je zelf. Je bent de motor voor je bedrijf. Goed zorgen voor jezelf kun je alleen zélf doen. De hotstone massages van onze eigen massagista Annie op onze Quinta hoort hier bij en dat ondersteunt. Om de twee weken lig ik op de tafel. Ik voel dat het goed is voor mijn lijf en kom tot een diepere ontspanning.
  • Les van mijn boekhouder: leer per dag te denken.
  • Als zoiets rigoureus als Corona op je pad komt is de kunst dat je doorgaat en dat je er iets positiefs uit haalt.

www.cegonhas.nl

Wil je meer tips van ondernemers die van de crisis een kans maakten?

In onze meerdaagse BOOSTcamp van 27-29 mei 2021 gaan we véél uitgebreider in op doelgericht online communiceren en in beeld komen bij jouw klant. Meer weten?

Bekijk reacties

Leave a Reply

Your email address will not be published.